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艾滋病痴呆症

心智能力下降是人类免疫缺陷病毒(human immunodeficiency virus,HIV)感染的一个常见并发症。

虽然具体症状因人而异,但均属一种疾病,即艾滋病痴呆综合征(AIDS dementia complex,ADC)。ADC 还称为 HIV 相关痴呆和 HIV/ 艾滋病脑病。

艾滋病痴呆症
艾滋病痴呆症

艾滋病痴呆综合征通常出现在 CD4+ 计数低于每微升 200 个细胞时。可能是艾滋病的第一个表现。随着高效抗逆转录病毒疗法(highly active antiretroviral therapy,HAART)的出现,ADC 发病率已开始下降。HAART 不仅能预防或延缓 HIV 感染者出现艾滋病痴呆综合征,它还能改善 ADC 患者的大脑功能。

艾滋病痴呆综合征可影响到患者的行为、记忆力、思维能力和运动能力。在开始时,症状很轻微,经常会被忽视,但会逐渐变得严重。不同的感染者通常有着不同的症状。

痴呆症的早期表现包括:

  • 工作能力下降
  • 难以集中注意力
  • 思维迟钝
  • 难以学会新东西
  • 行为改变
  • 性欲低下
  • 健忘
  • 意识模糊
  • 措词困难
  • 情感淡漠
  • 对原来感兴趣的事不再感兴趣,不再参与社会活动
  • 抑郁

最初轻微的病变可发展成严重的症状,如:

  • 睡眠障碍
  • 精神错乱——严重的精神和行为异常,具体表现有极度躁动、脱离现实、无法对环境做出适当的反应、幻觉、妄想等
  • 狂躁——极度烦躁不安、多动、语速飞快、判断力差等
  • 癫痫发作

不使用 HAART 的话,这些症状会逐渐加重,最终导致患者进入植物人状态,在此状态时,患者对周围的环境仅有微弱的知觉,不能互动。

艾滋病痴呆综合征的病因就是 HIV 病毒本身,并非 HIV 感染过程中出现的机会性感染。但目前尚不清楚病毒究竟是怎样损伤大脑细胞的。

HIV 可能通过几种机制影响大脑。病毒蛋白质可能会对神经细胞直接造成损害,或先感染大脑和脊髓中的炎性细胞,随后再诱导这些细胞破坏神经细胞或损伤神经细胞的功能。HIV可导致广泛的炎性反应,进而引发慢性疾病、记忆减退、衰老进程加速、心脏病及其他疾病。

对于已知 HIV 感染者,如出现认知、行为或运动问题,即应考虑 ADC 的可能。不过,也不要仓促下结论,因为存在着其他可导致这些症状的诱因,例如代谢障碍、感染、退行性脑病、卒中、肿瘤以及其他许多疾病。此时医护人员将对患者进行评估,以确定出现症状的真正原因。评估工作可能包括问诊、身心状态检查、计算机断层扫描(computed tomography,CT)或磁共振成像(magnetic resonance imaging,MRI)扫描、神经心理学检查,还可能会有脊椎穿刺。

影像学检查

CT 扫描和 MRI 检查可检测到大脑中的改变,以确定是否是艾滋病痴呆综合征引起的症状。艾滋病痴呆综合征引起的大脑改变可随时间加重,所以可能需要定期重复这些检查。重要的一点是,这些扫描有助于排除其他可治疗的疾病如感染、卒中和脑肿瘤等。

CT 或 MRI 扫描可获得患者大脑的详尽三维图像。这些扫描检查可显示与 ADC 相符的脑萎缩,以及大脑不同部位的外观变化。

实验室检查

目前尚无实验室化验能确定艾滋病痴呆综合征的诊断。患者接受实验室化验通常是为了排除可能导致类似症状的疾病,因此,往往会抽血进行多种检查。

医护人员还可能会化验患者的脑脊液。脑脊液是大脑正常腔室(脑室)中一种清澈的液体,脑室可在 CT 或 MRI 扫描中显影。大脑和脊髓即浸泡在脑脊液中,脑脊液对这些结构有着缓冲和保护作用,其中可能分布着有益或有害物质。脑脊液检查经常用于各种与痴呆症状有关的异常情况的诊断。脑脊液样本通常取自腰椎,该过程称为腰椎穿刺。穿刺时,医生会从患者腰椎的椎管抽取脑脊液样本。

脑电图

进行脑电图(electroencephalography,EEG)检查时,医师会把一系列电极贴在患者头皮上。通过这些电极,可读出并记录患者大脑的电活动。ADC 发展到较晚期时,患者大脑的电活动(表现为波形)会比正常人慢一些。脑电图还可用于检测是否是癫痫发作。

神经心理学检查

神经心理学检查是确定和记录患者认知能力的最准确方法。通过这一检查,能更准确地界定问题,因此对治疗计划很有帮助。必要时需重复做这一检查,以便监视症状变化。

该检查进行过程中,患者需回答和完成一系列精心设计的问题、任务。检查通常由神经科医生、心理医生或其他受过专门训练的专业人员进行,医生们会评价患者的外观、情绪、焦虑程度以及幻觉或妄想情况。

检查将评估以下认知能力:

  • 记忆力
  • 注意力
  • 时间和地点的确定能力
  • 语言的使用能力
  • 完成各种任务和遵从指令的能力

检查过程中还会测试患者的推理、抽象思维及问题解决能力。

正如目前尚无药物能根治艾滋病一样,也不存在能根治艾滋病痴呆综合征的药物。不过,通过适当的治疗,有些患者的 ADC 还是可以控制的。

高活性抗逆转录病毒治疗可有效地控制 HIV 感染,同时还能保护许多 HIV 阳性者发展成艾滋病痴呆综合征患者。HAART 可部分甚至完全消除某些病例的 ADC 症状。

目前对于艾滋病患者的认知功能衰退尚无专门的治疗方法。一些特定的症状如抑郁和行为紊乱有时使用药物可起到治疗效果,

例如抗抑郁药能改善患者的抑郁症状,

抗精神病药有助于缓解严重的躁动或攻击倾向、幻觉或妄想。

但这些“精神”药物不一定适合任何患者。患者的医护人员可能会咨询擅长大脑疾病治疗的专业人员(例如神经科医生或精神病医生)来决定最佳治疗方案。

艾滋病痴呆综合征患者应定期至医护人员处复诊。通过复诊,医生能监管患者病情变化、检查症状,必要时调整治疗方案。复诊还有助于医护人员判断对患者的护理是否妥当。

严重痴呆的患者有可能需要入住护理院或类似机构进行治疗。

艾滋病痴呆综合征患者应尽力保持身体、思想和社交方面的活跃度。

  • 多运动。每天运动可最大程度保持身体和心智功能,维持健康体重。简单的运动,比如每天散步就可以。
  • 尽可能参与适合自己的心智活动。经常锻炼大脑,这样才能最大程度延缓认识能力衰退。猜字谜、游戏、读书及一些安全的爱好和手工艺都是不错的选择。
  • 经常与朋友和亲人来往。社交生活不仅能给人带来快乐,而且能保持思维活跃和情绪平和。

富含水果、蔬菜的平衡而营养的膳食有助于保持健康体重,避免营养失调和便秘。无论是出于健康还是安全考虑,患者都必须戒烟。

在所有 HIV 和艾滋病并发症中,无论是对于患者本人,还是对于护理者,艾滋病痴呆综合征恐怕都是最麻烦的一种。这种病可影响到患者生活的方方面面,包括家庭关系、工作、财务状况、社交生活、身体和精神健康。患者可能出现无助、情绪低落、失落、愤怒或懊丧等情绪。

虽然可以理解,但这些情绪无助于病情的改善,甚至会使之更糟。而这,就是各种支持团队产生的原因。互助团体由患有同样疾病、希望帮助自己也帮助他人的患者组成,互助方式是分享应对疾病的策略。

互助团体的活动通常是当面、通过电话或互联网进行。以下组织可帮助患者找到合适的互助团体。患者也可以咨询医护人员、行为治疗师,或在互联网上查找适合自己的团体。如果家里未办理上网服务的话,可以去公共图书馆上

高活性抗逆转录病毒治疗可延迟或预防部分 HIV 感染者的艾滋病痴呆综合征,尤其是在痴呆症的早期即开始用药时。除此之外,目前无其他可以预防 ADC 的方法。

尽管 HAART 已广泛用于临床,但有些 HIV 感染者仍然会发展成艾滋病痴呆综合征患者。还有些感染者无法耐受 HAART。对于这些人群,治疗前景不是很理想。他们中有许多可能会在痴呆症恶化数月后就变得生活无法自理,这时他们会卧床不起,失去与人交流的能力,只能依赖他人照料进行生存。

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